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La cardiología (del griego καρδία kardía ‘corazón’, y λογία loguía ‘estudio’) es la rama de la medicina encargada del estudio, diagnóstico y tratamiento de las enfermedades del corazón y del aparato circulatorio. Es médica, pero no quirúrgica; los especialistas en el abordaje quirúrgico del corazón son el cirujano cardiaco o el cirujano cardiovascular.

Subespecialidades
La cardiología es un campo complejo, por eso muchos cardiólogos se subespecializan en diferentes áreas, como son la electrofisiología cardíaca, cardiología intervencionista, cardiología nuclear, trastornos del ritmo cardiaco, ecocardiografía, rehabilitación cardiaca, terapia intensiva cardiológica y unidad coronaria.

Requisitos para la formación de cardiólogos
La cardiología es una rama de la medicina. Para obtener el título de cardiólogo los requisitos son variables dependiendo del país concreto. En general se requieren ser licenciado en medicina y cirugÍa y posteriormente realizar los estudios de la especialidad que suelen tener una duración de 5 años.

A lo largo de su proceso de formación, el médico aspirante a cardiólogo debe familiarizarse con diferentes aspectos relacionados con la especialidad, incluyendo los siguientes:

Cardiología clínica, es decir todo lo relacionado con la asistencia directa a pacientes y la toma de decisiones sobre como actuar en la situación individual de cada uno de ellos.
Asistencia a situaciones agudas o de urgencia que requieren tratamiento no demorable.
Medicina hospitalaria, es decir atención a aquellos pacientes que se encuentran ingresados en un centro sanitario, y medicina extrahospitalaria o ambulatoria para aquellos pacientes que acuden a consulta pero no precisan estar ingresados en el hospital.
Cuidados preoperatorios y postoperatorios. La evaluación cardiológica de cualquier paciente antes de ser intervenido es importante para disminuir los riesgos quirúrgicos.
Cardiología preventiva. Es decir el estudio de las medidas que tienden a evitar la aparición de la enfermedad en el campo de la cardiología.
Epidemiología y rehabilitación cardiaca.
Las áreas de estudio incluyen: anatomía cardiovascular, metabolismo y fisiología cardiovascular, biología molecular del sistema cardiovascular, patología cardiovascular, farmacología cardiovascular, ecocardiografía, electrofisiología y marcapasos, cateterismo cardíaco, cardiología nuclear, cuidados postoperatorios de los pacientes sometidos a cirugía cardíaca, urgencias, medicina preventiva, epidemiología de las enfermedades cardiacas y rehabilitación cardiaca.

Enfermedades
El número de enfermedades que entran dentro del campo de la cardiología es muy amplio, muchas de ellas ocasionan un cuadro final común que se conoce como insuficiencia cardiaca. A continuación se citan algunos de los procesos más frecuentes que son objeto de estudio y tratamiento por la especialidad.

Enfermedades cardíacas congénitas
Comunicación interauricular  • Comunicación interventricular  • Ductus arterioso persistente  • Tetralogia de Fallot  • Transposición de los grandes vasos

Cardiopatía isquémica
Angina de pecho  • Angina de Prinzmetal  • Infarto agudo de miocardio  • Síndrome de Dressler

Enfermedades del endocardio y valvulopatías
Endocarditis  • Endocarditis de Libman-Sacks  • Insuficiencia aórtica  • Estenosis aortica  • Insuficiencia mitral  • Estenosis mitral  • Prolapso mitral  • Insuficiencia tricuspídea  • Estenosis tricuspídea  • Estenosis pulmonar

Enfermedades del miocardio
Miocardiopatía (Miocardiopatía dilatada, Miocardiopatía hipertrófica)  • Displasia arritmogénica

Enfermedades del pericardio
Pericarditis  • Derrame pericárdico  • Taponamiento cardiaco

Afecciones del sistema de conducción eléctrica del corazón
Síndrome del nodo enfermo  • Bloqueo auriculoventricular  • Bloqueo de rama derecha  • Bloqueo de rama izquierda  • Síndrome de pre-excitación (Síndrome de Lown-Ganong-Levine, Síndrome de Wolff-Parkinson-White)  • Extrasístole supraventricular  • Taquicardia paroxistica  • Taquicardia supraventricular  • Flutter auricular  • Flutter ventricular  • Fibrilación (Fibrilación auricular , Fibrilación ventricular)

Procedimientos en cardiología
Dentro de los procedimientos empleados con finalidad diagnóstica se encuentran los siguientes: electrocardiografía, monitorización continua de 24 horas (test de Holter), prueba de esfuerzo o ergometría, prueba de la tabla vasculante, estudios de sensibilización con fármacos, monitorización ambulatoria de la presión arterial (MAPA), ecocardiografía, tilt test, electrofisiología cardíaca y cateterismo cardíaco.2​3​
Algunos de los procedimientos de tratamiento son: angioplastia transluminal percutánea, implantación de marcapasos, ablación de focos de arritmia e implantación de desfibrilador automático.

Referencias
Volver arriba↑ Itinerario formativo de los residentes en cardiología. Hospital Donostia. San Sebastián.
Volver arriba↑ Senior, Juan Manuel: Manual de normas y procedimientos en cardiología, ISBN 9789588813448
Volver arriba↑ Catálogo de procedimientos diagnósticos y terapéuticos en cardiología. Generalitat Valenciana.

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